Photo and recipe by Nguyễn Thị Xuân Ni

 

Vietnam is in lockdown and most of USA is sheltering in place, so our very own HIPE PHE and RONG House intern Ni wanted to share her recipe for mắm ruốc rim (Vietnamese caramelized shrimp sauce) to help make this time a little more flavorful. This dipping sauce is very versatile and can be used with green mango, chips, sesame rice paper, and more. It’s a DCA Hue office favorite, and we hope you like it!

For those who know Ni, you already know this is a good recipe. And for those who are sadly unfamiliar with Ni’s amazing cooking, welcome.

Scroll down for the recipe.

* * * * *

A message from Ni (Vietnamese below):

The first week of COVID-19 shelter-in-place was fun, not many things were closed. But after a couple of days, the virus spread to more people and everything closed, so just sitting at home was getting boring. Now, my parents are unemployed. My mom said: “I feel bored when staying at home and I can not go out.” I’m still learning with online classes, through Zoom and our school online platform. There is more homework than normal. At school, I can approach teachers at any time if I have questions, and I can also discuss with my classmates. I do not really like this way. Nonetheless, I have more time to try and do the things that I enjoy: cooking, playing with my pets, etc. I would like to tell other students in the same situation is try to do something new and it is a chance for you. Stay safe and healthy^^

Trong những ngày đầu cách ly, mình thấy khá vui vì được nghỉ ở nhà. Nhưng vài ngày sau đó tình hình dịch bệnh ngày càng nghiêm trọng và các cửa hàng buộc phải đóng cửa, nên mình chỉ ở nhà một cách nhàm chán. Người nhà của mình thì thất nghiệp. Mẹ mình nói bà cảm thấy rất chán khi chỉ ở nhà và không thể đi đâu, vì bà là dân buôn bán nên không thể ngồi một chỗ mà không làm gì. Mình vẫn tiếp tục việc học online thông qua ứng dụng Zoom và trang học của trường. Mình khá không thích cách học gián tiếp này. Bởi vì nó có nhiều bất cập. Ở trường mình có thể gặp trực tiếp thầy cô mỗi khi mình có câu hỏi và có thể học nhóm với bạn cùng lớp dễ dàng hơn. Tuy nhiên, ngoài những vấn đề đó thì mình cảm thấy hạnh phúc khi bản thân có nhiều thời gian hơn; làm những điều mình muốn, những thứ mình thích như nấu ăn, xem phim, chơi với mèo cưng… . Mình muốn nói với những bạn đang cách ly như mình rằng trong thời gian này, ngoài việc học thì đây là cơ hội để các bạn làm những điều mình thích. Giữ gìn sức khoẻ nhé!!!

* * * * *

Universal Caramelized Shrimp Dipping Sauce “Mắm ruốc rim”

Recipe by Ni

Ingredients:

  • About 150 g of Ruốc shrimp
  • 4 small green chilies
  • 4 small red chilies
  • 4 stalks lemongrass
  • 1 clove garlic
  • 4 tsp brown sugar (adjust to taste)
  • 3 tsp chili powder (adjust to taste)
  • 50 ml water
  • 1 tbs cooking oil

Recipe Preparation:

Finely mince shrimp, green and red chilies, lemongrass, and garlic. In a pan, heat up cooking oil. One by one, add minced garlic, lemongrass, and chilies until lightly browned (approximately 1 minute per added ingredient). Add Ruốc shrimp, brown sugar, chili powder, and water and stir well for 5-10 minutes until thickened to preferred consistency. Allow to cool or use immediately. Store in room temperature or in refrigerator.

Don’t forget to turn off the stove, and enjoy!

* * * * *

About the author: Ni is 19 years old, born and bred in Hue City. Currently, she is a sophomore at Hue University, College of Foreign Languages, majoring in English. She has been working in HIPE since 2015. As a core team member, her main task is leading the peer health educators in Thuan An Town. Over the years, she has aided in the organization and execution of many HIPE programs–health sessions at schools, the annual Health Fair, Green Sunday, university condom trainings, etc. On top of that, she is also an assistant for RONG in program development and planning. This work makes her more confident and love the kids.